Um pouco da história da dieta low carb!

A palavra “low carb”, ou baixo carboidrato, não era usada até 1992, quando o USDA (uma espécie de ministério da saúde dos EUA) anunciou o modelo americano de pirâmide alimentar. Nesse modelo, estavam incluídos de seis a onze porções diárias de grãos e carboidratos.

No entanto, a dieta low carb já existia antes mesmo da onda Atkins, há mais de 100 anos, mais especificamente em 1864 por conta de um folheto chamado “Carta sobre a Corpulência”, escrito por William Banting. Era o que havia de mais parecido naquela época com uma divulgação de dieta.

O autor do artigo, Banting, tinha problemas de saúde por conta de seu sobrepeso e sua genética “corpulenta” como se dizia na época. Ele buscou em vão por tratamentos para seu problema de sobrepeso (o que muitos médicos acreditavam tratar-se apenas de efeitos colaterais da velhice) e procurava sempre comer menos, mas continuava a ganhar peso e a ter diversos problemas de saúde.

Ele não entendia como as pequenas porções de comida que ingeria ainda resultavam em ganho de peso.

“Poucas pessoas levaram uma vida mais ativa – tanto física quanto mentalmente – e buscaram regularidade, precisão e ordem em cinquenta anos de carreira, da qual me aposentei, de modo que minha corpulência e subsequente obesidade não se deveu a uma inatividade corporal nem a uma alimentação excessiva ou bebida ou a qualquer autoindulgência, exceto quando partilhei de alimentos simples como pão, leite, manteiga, cerveja, açúcar e batatas mais livremente que minha idade pedia…”

Banting, William (Carta sobre a Corpulência, 1864)

Muitos seguidores de dieta dos dias de hoje vão reconhecer os alimentos nocivos que haviam na dieta de Banting:

“Meu antigo cardápio era pão e leite para o café da manhã, ou meio litro de chá com bastante leite, açúcar e torradas com manteiga; carne, cerveja, muito pão (algo que sempre gostei) e massa folhada no jantar, o que eu comia no chá era semelhante ao que comia no café da manhã, e geralmente uma torta de frutas ou pão com leite para o jantar. Com isso tive pouco conforto e muito menos ainda sono profundo.”

Banting, William (Ibid.)

Basta substituir por uma torta, donut ou “muffin” com café e bastante creme e açúcar no café da manhã, um hambúrguer de fast food e batatas fritas com um refrigerante gigante para o almoço e uma torta congelada ou pizza para o jantar seguido de uma sobremesa e você pode ver o quanto a dieta de Banting era parecida com a dos americanos modernos de hoje.

Quando seu médico adicionou estes itens a uma “lista de alimentos proibidos”, Banting perdeu 25 quilos e 30 centímetros em um ano. Ele conseguiu mantê-los fora de sua vida e conseguiu manter uma boa saúde até o fim.

Os novos itens de sua dieta consistiam em certa quantidade de pratos com proteína que ele descreve:

“No café da manhã, eu como de 150 a 180 gramas de carneiro, rins, ensopado de peixe, bacon ou qualquer tipo de carne fria exceto porco ou vitela, uma xícara grande de chá ou café (sem leite ou açúcar), um biscoitinho ou 30 gramas de torrada bem seca; tudo isso corresponde a 170 gramas de sólidos e 250 gramas de líquidos.

Para o almoço, às 2 da tarde, 140 a 170 gramas de qualquer peixe, exceto salmão, arenque ou enguias, qualquer carne, exceto porco ou vitela, qualquer vegetal, exceto batata, pastinaca, beterraba, nabo ou cenoura, 30 gramas de torrada seca, fruta, pudim não adoçado, qualquer tipo de ave ou caça e dois ou três copos de bom vinho clarete, xerez, champanhe-madeira ou porto. Já a cerveja é proibida; tudo isso junto corresponde a 300 ou 340 gramas de sólidos e 280 gramas de líquidos.

Para o chá, às 18h00, cinquenta a oitenta gramas de frutas cozidas, um ou dois biscoitos e uma xícara de chá sem leite ou açúcar; totalizando de 50 a 100 gramas de sólidos, e 250 gramas de líquidos.

Para o jantar, às 21h00, oitenta a cento e vinte gramas de carne ou peixe, semelhante ao almoço, com um ou dois copos de clarete ou xerez e água; totalizando 120 gramas de sólidos e 200 gramas de líquidos.

Para a bebida da noite, se necessário, um copo de grogue (gim, uísque ou conhaque, sem açúcar) ou um copo ou dois de clarete ou xerez.”

Banting, William (Ibid.)

As mudanças em sua aparência e saúde foram tão grandes que seus amigos e conhecidos começaram a notar e, assim como hoje, queriam saber que dieta ele fazia. O mais importante de tudo, foi que Banting podia sentir e ver a diferença por si mesmo.

“Todos os que me conhecem me dizem que minha aparência melhorou muito e que pareço levar um carimbo de boa saúde no rosto; apesar de isso ser uma questão de opinião ou um elogio de amigos, sinto honestamente que minha saúde ‘corporal e mental’ foi restaurada, pareço ter mais força muscular e vigor, como e bebo com bom apetite e durmo bem. Todos os sintomas de acidez, indigestão e azia (com os quais era frequentemente atormentado) desapareceram. Eu parei de usar ganchos para calçar botas e outras ajudas, (que eram indispensáveis), e agora posso me curvar com facilidade e liberdade. Perdi a sensação de desmaios ocasionais, e o que considero uma bênção foi recuperar um conforto extraordinário: eu pude deixar com segurança as bandagens nos joelhos, que estava usando por muitos anos.

Banting, William (Ibid)

Seu livro de instruções sobre sua dieta tornou-se muito popular e foi traduzido para vários idiomas. No entanto, com o tempo, foi abandonado.

Banting observou em sua “Carta sobre a Corpulência” sobre o que viria a ser conhecido depois como o paradoxo da obesidade, até então inédito em sua época. Os pobres do século 19 não podiam pagar pelos alimentos açucarados refinados que causam ganho de peso. Mas os pobres do século 21 com certeza podem. E esse é um dos maiores desafios de saúde pública a serem superados atualmente.

Em um artigo recente da Associated Press intitulado “Paradoxo da saúde: A obesidade ataca os pobres”, o repórter observou que muitas famílias pobres estão gastando seus dólares em alimentos comprando alimentos processados ​​e refinados que não são saudáveis. Sobre uma família específica, Barbassa escreveu:

“Durante o inverno, os empregos são escassos, então Caballero alimenta seu marido e três filhos com a comida mais barata que pode conseguir: batatas, pão, tortilhas … Como os alimentos processados ​​ricos em açúcar e gordura tornaram-se mais baratos do que frutas e vegetais, os pobres, em particular, estão pagando um preço alto com taxas de obesidade disparando, seguido de diabetes.”

Barbassa (Associated Press, Paradoxo da Saúde: A Obesidade Ataca os Pobres)

Infelizmente para a família Caballero, esses alimentos básicos baratos fazem mal à saúde. Carne fresca, frutas com baixo teor de amido e vegetais podem ser mais caros e ter uma vida útil mais curta, mas eles definitivamente valem o preço que se evita pagar em despesas médicas além de trazerem uma melhor saúde.

Ao longo dos anos, à medida que as “calorias” se tornaram conhecidas, variações na sua contagem foram incluídas nas soluções alimentícias. E uma variedade de outras questões foram exploradas, como quantos alimentos devem ser consumidos e com que frequência.

chá seca barriga


Enquanto a dieta de Banting acabou caindo em desuso, as dietas low carb começaram a aparecer novamente no século 20. As mais famosas são as dietas Atkins e Scarsdale, que ganharam popularidade na década de 1970. Embora Scarsdale tenha um plano de refeição de 14 dias que deve ser seguido e restringe bastante as calorias, a dieta Atkins permitia o consumo ilimitado de calorias, desde que essas calorias fossem provenientes de proteínas, gorduras e vegetais e a ingestão de carboidratos fosse mantida baixa.

Atkins e Scarsdale caíram em desgraça na década de 1980, quando o Departamento de Agricultura dos EUA incentivou o consumo de grãos e produtos derivados da pirâmide alimentar do USDA.

Foi apenas na década de 1990 que começamos a assistir a um retorno à dieta low carb que parece ser mais do que uma moda passageira. É um estilo de vida!

À medida que mais e mais pessoas percebem a perda de peso e os outros benefícios à saúde disponíveis para pessoas que comem low carb, o número de dietas e lojas que vendem produtos especiais low carb continua a aumentar.

Em geral, uma dieta low carb carrega uma única premissa básica: que carboidratos simples e refinados em excesso levam à superprodução de insulina, o que leva ao armazenamento de muita gordura no corpo. Esse armazenamento de gordura é especialmente proeminente no meio do corpo.

Embora haja graus de diferença entre as muitas dietas, todas concordam com os efeitos negativos que o excesso de produção de insulina tem em nossos sistemas.

Para os que acreditam que passar por uma dieta low carb seja difícil por contar com um menu “fixo e limitado” uma surpresa: ele pode ter a sua cara e pode conter os alimentos que você mais gosta, basta apenas que você faça um teste. Saiba mais clicando aqui.

Uma reclamação básica de quem opta por seguir essa dieta é que eles têm certa dificuldade em encontrar receitas low carb. E você acha difícil encontrar receitas low carb? Já viu nossa edição com 50 Receitas de Pratos Low Carb?

Obrigado por ler até aqui e até a próxima!

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